история мыла

Мыло известно человеку уже восемнадцать столетий — о нем упоминает в своих трактатах еще римский врач Гален, живший во II веке нашей эры. Тем не менее, Изабелла Кастильская, ставшая в конце XV века королевой Испании, вошла в историю своим откровением, что за всю жизнь мылась всего два раза — при рождении и накануне свадьбы. (Подумалось, что мыло в те времена было таким же ценным подарком, как первые гелевые шарики, пользовавшиеся большой популярностью в XV- XVII веках).

Не лучше обстояло дело и два столетия спустя: пока постаревшие «три мушкетера» по поводу и без повода обнажали шпаги за своего короля, Людовик XIV, чувствовавший себя среди придворной знати весьма дурно, подписал эдикт, обязывающий всех при посещении дворца употреблять крепкие духи, дабы их аромат заглушал неприятные запахи, исходящие от грязных тел и одежды.

Кто знает, сколько еще столетий мыло бы ценилось на вес золота, если бы не работы трех ученых-химиков. Их имена — Шееле, Шеврель и Леблан. Первым двум мы обязаны открытием, что мыло может быть получено из самых различных жиров, а третий разработал сравнительно простой и дешевый способ производства каустической соды, необходимой для приготовления из этих жиров мыла. Благодаря этим открытиям производство мыла начиная с середины XIX века постепенно приобретает промышленный характер. Однако прошел еще немалый срок, прежде чем оно превратилось в предмет массового потребления.

Сегодня, когда «средний житель» высокоразвитой страны потребляет за год до 19 килограммов моющих средств, из которых 4 приходятся на долю туалетного мыла, к последнему предъявляют все более строгие требования. В ответ на них химики создают новые марки мыла, изучают и совершенствуют их потребительские качества, разрабатывают новые способы производства. И, быть может, потому, что в химии мыла еще много неясного и создание новых марок граничит с искусством, этот союз лаборатории и практики дает щедрые результаты.