Горіхи

Издавна орехами украшали новогодние елки. Орехи заворачивали в сусальное золото, красили охрой, обливали жженым сахаром и шоколадом. Такой почет объяснялся вовсе не уважением за дарованное природой пропитание – орехи никогда не занимали заметного места в нашей кухне. Любили их за особицу, отличали за скрытность: что там за скорлупой – зрелый орех, молочной спелости ядрышко или гниль-обманка? Говаривали: “Человек неиспытанный, что орех нерасколотый”. Другое отношение к орехам на Востоке. Там это привычная еда. Араб или пакистанец, желая выказать пренебрежение к чему-то, говорит “орешки” (мелочь, безделица). В нашей сегодняшней статье мы опишем вам о различных экзотических орехах и некоторых блюдах, которые можно из них приготовить.

АВОКАДО. Зеленый овощ, который многие считают фруктом, на самом деле – орех. Но едят у него не ядро, а то, что у нормальных орехов всегда выбрасывается, – зеленую недозрелую оболочку. Авокадо – испытанное средство укрепления мужской потенции. (А еще порой Авокадо как и некоторые другие орехи дают при реабилитации наркоманов, в том числе в реабилитационном центре «Новое направление» http://sibrehab.ru, все дело в том, что орехи обладают полезными свойствами, помогающими организму, больному наркотической зависимостью).

АВОКАДО ПО-ПЕРУАНСКИ. Плод разрезают пополам, семечко выбрасывают, а в лунку наливают подсолнечное масло, густо сыплют перец и соль.

АРАХИС (земляные орехи). В начале 60-х ООН решила облагодетельствовать голодную Африку. Из всех сельскохозяйственных культур был выбран арахис – как наиболее калорийный продукт. ООН предоставила сёмена, удобрения, тракторы, африканцы засадили арахисом огромные площади – и уже после первого урожая начали болеть и умирать. Оказалось, что прожить одними орехами нельзя.

Нерасфасованный арахис обычно продается очищенным от кожуры. Он бывает с красной, светло- и темно-коричневой шелухой-оболочкой. На Востоке орех с красной оболочкой считается вкуснее и больше ценится. Сырой арахис немного ядовит, да и горчит к тому же, поэтому его обязательно обжаривают.

ОРЕШКИ АРАУКАРИИ. Хвойные пятидесятиметровые деревья растут в Австралии и Америке. Орешки похожи на кедровые, но менее вкусные. Шишки араукарии бывают самых разных форм, и продают их как сувениры.

БРАЗИЛЬСКИЙ ОРЕХ маслянистый, по вкусу – фундук, но более пресный.

БУКОВЫЙ ОРЕХ. У нас и в голову никому не придет лазить по букам в поисках пропитания, а в Марокко, центральных районах Турции даже в небедном Дубае буковые орехи поджаривают, растирают и потом варят сытный эрзац-кофе – наподобие желудевого.

ВОДЯНОЙ ОРЕХ (ЧИЛИМ) и ВОДЯНОЙ КАШТАН выращивают китайцы и торгуют ими по всей Южной Азии. Растения эти плавают по воде, как кувшинки, а сами орехи скрыты под водой; по форме они странные, “рогатые”.

Чилим и водяной каштан готовят самыми разнообразными способами: их варят и жарят, размалывают в муку, делают из них всевозможные пикантные соусы к разным блюдам, дробят на крупу и даже засахаривают.

ГРЕЦКИЕ ОРЕХИ используются гораздо шире, чем мы думаем. Хорошая тушь для ресниц разводится ореховым маслом. Появились у нас они давно, но только у нас эти орехи почему-то называются “греческими”.

Сразу после сезона сбора лучшими считаются тонкостенные – те, которые можно разломить ногтями. Но они могут испортиться через три-четыре месяца, а обычные пролежат и два года. В мешке орехи с разных деревьев перемешаны, пробуй не пробуй, а покупка хороших грецких орехов даже опытным любителем – дело случая.

ВАРЕНЬЕ ИЗ ГРЕЦКИХ ОРЕХОВ. Для такого варенья выбираются незрелые, зеленые орехи. Их обязательно рвут руками, а не стряхивают, чтобы не повредить кожуру. Орехи заливают кипятком, оставляют мокнуть часа два и после размягчения протыкают позолоченной иголкой. Темную жидкость, сцеженную из орехов, уваривают с корицей и гвоздикой. Потом кладут орехи и сахар в соотношении 1:1 и варят до густоты, а затем дают отстояться день. За это время сироп разжижается – сахар вытягивает из орехов влагу. Варку и отстаивания продолжают до тех пор, пока сироп не перестанет разжижаться. Варенье разливают обязательно в небольшие (обычно пол-литровые) банки и хранят в прохладном месте.

варенье из грецких орехов

КАШТАНЫ. В средиземноморских странах, Китае, Северной Америке их жарят на решетках и продают на улицах. Реже удается попробовать каштановый пудинг или запеканку. Зимой каштанов не найти, хранятся они хуже других орехов. Каштан быстро высыхает. Если его потрясти, то ядро внутри загремит. Хитроумные испанцы раньше других народов заметили эту особенность. И назвали свой национальный инструмент “кастаньеты” по имени скоропортящегося ореха (“кастан” по-испански – каштан).

Каштаны содержат витамин К, который влияет на свертываемость крови. Потому их рекомендуют беременным женщинам. В Швейцарии, где широко употребляются каштаны, почти нет женщин с опухшими ногами и вздутыми венами.

КЕШЬЮ. На кончике у очень вкусного, “ромового” плода кешью (или “кажу”, как его называют в Америке) висит орешек-кешью в оболочке. В сыром виде оболочка и даже сами орешки ядовиты, поэтому их тщательно очищают и потом обжаривают. Лакомство дорогостоящее, ради одного орешка приходится рвать большой плод. Еще лет двадцать назад бедные крестьяне-бразильцы не знали вкуса орехов кешью – они сплошь шли на экспорт в США. Сейчас же плантации кешью-кажу расширились по всему миру.

кешью

КОКО-ДЕ-МЕР (“МОРСКОЙ ОРЕХ”). Самый большой орех. Растет на заповедной сейшельской пальме. “Морские орехи” стали известны в Европе в средние века, еще до открытия Сейшельских островов. Морские течения выносили на берега Индийского океана огромные, от 10 до 25 килограммов, орехи “греховной” формы. Их происхождение было неизвестно, а орехам приписывалась магическая сила. В настоящее время турист может попробовать коко-де-мер на Сейшелах, а если останется место в багаже, то еще и увезти домой изготовленную из скорлупы экзотическую посуду.

Коко де мер

КОЛА. Именно этот растущий на невысоких деревцах в тропических странах орех породил самые известные прохладительные напитки. В начале прошлого века орехи действительно использовали для приготовления кока-колы, но потом все “пепси” и “коки” стали делать из чистой химии. И только в шоколаде “Кола” ощущается вкус “бодрящего” ореха. Скорлупа колы твердая, внутри находится несколько мягких орешков. На рынках орехи-кола продают только на сувениры.

КОКОС. Многие путешественники видели, как продавцы тесаком обрубают зеленую оболочку с удлиненной части ореха, потом отсекают верхушку скорлупы, подхватывают орех левой рукой, чтобы молоко не утекло, – и подают с соломинкой. Из одного кокоса можно высосать стакан прохладного молока. А вот мякоть такого ореха, она
называется копра, невкусная. Мне больше нравится мякоть зрелого, “волосатого” ореха – в таком виде кокосы привозят в наши магазины.

Кокос

Зрелый орех вскрывают так: на тупом конце имеются три черные точки-углубления, их надо проткнуть узким ножом, а потом выпить молоко через соломинку. Пустой кокос легко раскалывается тяжелым предметом.

В молоке кокосового ореха варят устриц и свинину. Мясо курицы, вскормленной на копре, невероятно нежно и имеет приятный запах. Гурманы утверждают, что после такой курятины есть обычную невозможно.

Продолжение следует.