лаврове листя

Однажды Аполлон повстречал в лесу прелестную нимфу и захотел овладеть ею. Но как только он настиг ее и обнял, она превратилась в лавровое деревце. В память о прекрасной деве Аполлон сплел венок из лавра и отдал его людям. Так древнегреческий миф объясняет происхождение лавра и лаврового венка — традиционной награды победителей и прославленных людей, кстати, называя кого-либо лауреатом, мы тем самым символически вручаем ему торжественный венок: слово это означает «увенчанный лаврами».

Но нам лавр известен больше, конечно, как пищевая приправа. Родина этого вечнозеленого растения — Малая Азия. Урожай лавра собирают раз в 2 года; каждый гектар дает до 4 тонн листа. (К слову в былые времена некоторые люди частенько сушили листья лавра у каминов, хотя эту процедуру можно проводить и в наше время, для этого достаточно лишь купить камин).

Как использовать лавр в кулинарии

Лавровый лист употребляют для многих блюд, но — не всегда правильно. Надо помнить, что в суп его полагается класть за 5 минут до готовности, а во вторые блюда — за 10 и обязательно вынимать перед подачей на стол, иначе он даст горечь. Важно также правильно хранить лавровый лист: в плотно закрытой посуде в сухом месте и лучше всего в спрессованном состоянии, чтобы не исчез его аромат. От поблекших или порыжевших листьев нет проку: вместо аромата они могут придать блюду затхлый привкус.