день рождения

«К сожалению день рождения только раз в году», поэтому этот праздник хочется отметить необычно. Давайте устроим для себя и для друзей действительно красивое торжество.

Перво-наперво зовем гостей. Дело это не простое. Грустная правда жизни такова, что люди, симпатичные нам, далеко не всегда симпатичны друг другу. Скажем, в списке друзей вашего дома на равных позициях числятся некая Маша и ее бывший униженный и оскорбленный муж Миша. Межличностный антагонизм Маши и Миши так силен, что сам Талейран вряд ли бы рискнул усадить их рядком-ладком вокруг именинного пирога. А родственные кланы! Воинствующие демократы Монтекки со стороны жены и непримиримые коммунисты Капулетти со стороны мужа. Как изловчиться и сделать их сосуществование на ограниченной территории хотя бы терпимым?

Расслабьтесь, деликатные вы мои, и припомните народную мудрость: «Всем не угодишь, а себя обеднишь». Проявите разумный эгоизм и откажитесь от визитов, угрожающих нарушить гармонию вашего праздника. Родственников можно созвать на следующий день, сопроводив приглашение подкупающей фразой типа: «Так хочется побыть в узком кругу действительно близких и родных». А «не вписывающихся» друзей собрать на именины. Список оставшихся гостей надобно составить по возможности так, чтобы дамы и кавалеры были представлены в равновесной пропорции.

Теперь о самих приглашениях. Конечно, можно попросту за неделю оповестить всех по телефону. Но, согласитесь, это скучно. Тогда как в наших интересах – загодя сообщить гостю праздничное настроение, вдохновить его на веселье. Поэтому делаем так. Надуваем разноцветные шары и маркером пишем на них приглашение (с указанием даты, времени и адреса). Затем шарики сдуваем, раскладываем по конвертам и рассылаем друзьям. А то еще можно написать приглашения на тоненьких бумажных ленточках, вложить эти ленточки в скорлупки грецких орехов и обернуть серебряной и золотой фольгой. Было дело, друзья повеселили меня, прислав пригласительный билет, составленный в пародийном кондово-канцелярском стиле. Что-то вроде: «Дорогой друг Ира, Лена, Аграфена, Себастьян, Нафанаил (ненужное зачеркнуть), если ты устал от тягот студенческой, производственной, одинокой, семейной (ненужное зачеркнуть) жизни, мы приглашаем тебя принять участие в праздничном мероприятии, посвященном дню рождения – Ф.И.О. В программе вечера: 1. Гастрономические оргазмы (ответственная: мать именинницы). 2. Зажигательные танцы (ответственные: подруги именинницы). 3. Остроумные розыгрыши (ответственные: друзья мужа именинницы) и многое другое».

Словом, общий посыл ясен: приглашение должно быть забавным или, по крайней мере, милым. Да, и еще – доставить его нужно аккурат за неделю до праздника.

Праздник желудка

Помнится, товарищ Карлсона Малыш, отмечая свое восьмилетие, выразился в том духе, что, мол, не в пирогах счастье. Так-то оно так, да только уж вовсе без пирогов счастье какое-то не полное. Поэтому займемся подготовкой праздничного стола. Признаться, нам нимало не симпатичен скупердяйский европейский обычай потчевать гостей крекерами да чипсами, однако наш человек обыкновенно впадает в противоположную крайность. Все наши праздники смахивают на более-менее окультуренную сельскую свадьбу. Наш праздничный стол обилен, жирен и прян. Он цветист и пахуч. Но при этом, увы, банален.

Вот уже которое поколение хозяек, повинуясь непреложному закону стандартов, упрямо месит стога картошки с колбасой и майонезом, воздвигает пирамиды из селедки под шубой, сооружает бастионы из крема и теста имени французского полководца Наполеона. Да где же ваша фантазия, голубушки? Где здравый смысл в конце концов? Ну мыслимое ли дело после всех этих коловращений на кухне сохранить приличествующую имениннице свежесть тела и бодрость духа. Нет, мы пойдем другим путем. Мы приготовим для наших гостей удивительные, изысканные блюда, причем сделаем это с минимальными энергозатратами. Итак,

САЛАТ «ПЬЯНЫЙ ИХТИАНДР»

Время приготовления -15 мин. Килограммовый пакет мороженых мидий припускаем на сковороде с капелькой оливкового масла, парочкой крупненьких зубчиков чеснока и половиной стакана белого сухого вина. Одновременно отвариваем экспресс рис в пакетиках. Остужаем. Рубим пучок цикорного салата. Все смешиваем, добавляем столовую ложку хрена, перчим и заправляем эту вкуснотищу майонезом. Украшаем сочными салатными листьями и стружкой из лимонной корочки.

КОКТЕЙЛЬ «КУРИЦА – ПТИЦА!»

Время приготовления -15 мин. В десертные вазочки выкладываем по две столовые ложки нарезанных кубиками вареных куриных грудок, по ложке консервированных шампиньонов, кружочек яйца, листик салата, несколько ломтиков консервированного ананаса и чайную ложечку рубленой мякоти апельсина. На три четверти заливаем вазочки соусом из равных частей сметаны и майонеза, сдобренных капелькой кетчупа или соевой пасты. Присыпаем меленько нарезанной зеленью кинзы и укропа. С краю пристраиваем большой румяный крекер с кунжутными семечками.

САЛАТ «МАМА МИА»

Время приготовления -10 мин. Отвариваем 500 граммов макаронных завитушек. Добавляем по банке маринованного резаного перца, красной фасоли, сладкой кукурузы и маслин без косточек. Нарезаем пучок базилика и пару зубчиков чеснока. Заправляем майонезом. Мясоеды могут добавить ветчину кубиками.

РУЛЕТ «ФУНТ ЛИХА»

Время приготовления -10 мин. Две банки тунца в масле смешиваем с двумя банками консервированной белой фасоли и мелко нарезанной сладкой фиолетовой луковицей. Перчим. Заправляем соусом из лимонного сока, столовой горчицы и оливкового масла. Из маринованных виноградных листьев скручиваем фунтики, заполняем смесью и закалываем их деревянной шпажкой (сгодится и зубочистка).

«СВИНЬЯ ПОДШОФЕ»

Время приготовления – 10 мин. На раскаленную сковороду выкладываем свиные стейки из филейчика и обжариваем по три минуты с каждой стороны. Отдельно пассируем сладкий ялтинский лук. Как только лук станет мягким, посыпаем его столовой ложкой сахарного песка, выдерживаем до золотистого цвета, затем приправляем солью, перцем, чабрецом, доливаем пол-литра светлого пива, 300 мл мясного бульона, вывариваем 7 – 10 мин. Под занавес закладываем еще ложку сахара и четыре ложки сладкой горчицы. Заливаем мясо соусом, присыпаем кунжутными семечками и подаём.

ДЕСЕРТ «ИСКУШЕНИЕ ПАТРИАРХА»

Время приготовления – 5 мин. Срезаем с дыни «попку», вычищаем семена и заполняем отверстие шариками мороженого и смесью из любых сезонных ягод и фруктов – с горкой. Укрепляем сооружение на блюде стоймя, обкладываем колотым льдом и украшаем веточками мяты.

И на всю эту вкуснотищу-красотищу даже самая нерасторопная хозяйка затратит едва ли полтора часа. И никаких тебе отвратительных жирных кастрюль и подкопченных сковородок. Хозяйка остается при парадных кудрях и свежем маникюре.

Другой вопрос, как все это сервировать. Воля ваша, но, по-моему, фуршетный стол – это как раз то, что надо. Судите сами: во-первых, освобождается место для танцев, во-вторых, не надо ломать голову, кого с кем усадить, в-третьих, сама собой отпадает проблема запоздавшего гостя, без которого как-то неловко начинать застолье. И потом – никакого натужного молчания за столом, а это иной раз случается даже в самых сыгранных компаниях. Ежели все это для вас достаточно весомые аргументы, скоренько сдвигаем к стене два стола – большой обеденный и поменьше – сервировочный, журнальный, а то и вовсе кухонный. Застилаем оба стола салфетками. На маленький выставляем все, что у вас там из спиртного припасено, воду, соки, лед в ведерке и тарелочки с орешками, лимоном, маринованными вишнями и прочей мелкотравчатой закусью. Туда же помещаем поднос с бокалами и фужерами. На большой стол ставим две стопки тарелок – закусочных и десертных, рядышком – столовые приборы, причем каждый прибор надобно обернуть салфеткой. Ну а дальше мечем на стол все, что у нас там приготовлено. Да, и не забудьте поднос для грязных тарелок. И всего хлопот-то!

А вот чай с именинным пирогом можно накрыть уже за общим столом, честь по чести при свечах и букетах.

Продолжение следует.

Автор: Лена Олейник.

P. S. А еще в качестве подарка малышу на день рождения можно написать ему телефон Деда Мороза в Москве, и пообещать что если он будет себя хорошо вести, то Дед Мороз подарит ему отличный подарок.