день народження

«На жаль день народження тільки раз на рік», тому це свято хочеться відзначити незвично. Давайте влаштуємо для себе і для друзів дійсно гарне торжество.

Насамперед кличемо гостей. Справа ця не проста. Сумна правда життя така, що люди, симпатичні нам, далеко не завжди симпатичні один одному. Скажімо, в списку друзів вашого будинку на рівних позиціях значаться якась Марія та її колишній принижений і ображений чоловік Михайло. Міжособистісний антагонізм Марії та Михайла такий сильний, що сам Талейран навряд чи б ризикнув посадити їх рядком-ладком навколо іменинного пирога. А родинні клани! Войовничі демократи Монтеккі з боку дружини і непримиренні комуністи Капулетті з боку чоловіка. Як зуміти і зробити їх співіснування на обмеженій території хоча б терпимим?

Розслабтеся, делікатні ви мої, і пригадайте народну мудрість: «Всім не догодиш, а себе збіднієш». Проявіть розумний егоїзм і відмовтеся від візитів, які загрожують порушити гармонію вашого свята. Родичів можна скликати на наступний день, супроводивши запрошення привабливою фразою типу: «Так хочеться побути у вузькому колі дійсно близьких і рідних». А друзів, що «не вписуються» зібрати на іменини. Список гостей треба скласти по можливості так, щоб дами і кавалери були представлені в рівноважній пропорції.

Тепер про самі запрошення. Звичайно, можна просто за тиждень оповістити всіх по телефону. Але, погодьтеся, це нудно. Тоді як в наших інтересах – заздалегідь повідомити гостю святковий настрій, надихнути його на веселощі. Тому робимо так. Надуваємо різнокольорові кулі і маркером пишемо на них запрошення (із зазначенням дати, часу і адреси). Потім кульки здуваємо, розкладаємо по конвертах і розсилаємо друзям. А то ще можна написати запрошення на тоненьких паперових стрічках, вкласти ці стрічки в шкарлупки волоських горіхів і обернути срібною та золотою фольгою. Була справа, друзі повеселили мене, надіславши запрошення, складене в пародійному кондово-канцелярському стилі. Щось на кшталт: «Дорогий друже Іра, Олена, Горпина, Себастьян, Натанаїл (непотрібне закреслити), якщо ти втомився від тягот студентського, виробничого, самотнього, сімейного (непотрібне закреслити) життя, ми запрошуємо тебе взяти участь в святковому заході, присвяченому дню народження – П.І.Б. У програмі вечора: 1. Гастрономічні оргазми (відповідальна: мати іменинниці). 2. Запальні танці (відповідальні: подруги іменинниці). 3. Дотепні розіграші (відповідальні: друзі чоловіка іменинниці) і багато іншого».

Словом, загальний посил зрозумілий: запрошення має бути кумедним або, принаймні, милим. Так, і ще – доставити його потрібно якраз за тиждень до свята.

Свято шлунка

Пам’ятається, товариш Карлсона Малюк, відзначаючи своє восьмиліття, висловився в тому дусі, що, мовляв, не в пирогах щастя. Так-то воно так, та тільки вже зовсім без пирогів щастя якесь не повне. Тому займемося підготовкою святкового столу. Зізнатися, нам нітрохи не симпатичний скупердяйський європейський звичай пригощати гостей крекерами та чіпсами, однак наша людина зазвичай впадає в протилежну крайність. Всі наші свята скидаються на більш-менш окультурене сільське весілля. Наш святковий стіл рясний, жирний і пряний. Він барвистий і пахучий. Але при цьому, на жаль, банальний.

Ось вже яке покоління господинь, підкоряючись непорушним законом стандартів, вперто місить стоги картоплі з ковбасою і майонезом, споруджує піраміди з оселедця під шубою, споруджує бастіони з крему і тіста імені французького полководця Наполеона. Так де ж ваша фантазія, голубоньки? Де здоровий глузд врешті-решт? Ну мислима чи справа після всіх цих коловоротів на кухні зберегти гідну іменинниці свіжість тіла і бадьорість духу. Ні, ми підемо іншим шляхом. Ми приготуємо для наших гостей дивовижні, вишукані страви, причому зробимо це з мінімальними енерговитратами. Отже,

САЛАТ «П’ЯНИЙ ІХТІАНДР»

Час приготування 15 хв. Кілограмовий пакет морожених мідій припускаємо на сковороді з крапелькою оливкової олії, парочкою великих зубчиків часнику і половиною склянки білого сухого вина. Одночасно відварюємо експрес рис в пакетиках. Остуджуємо. Рубаємо пучок цукорного салату. Все змішуємо, додаємо столову ложку хрону, перчимо і заправляємо цю смакоту майонезом. Прикрашаємо соковитими салатним листям і стружкою з лимонної скоринки.

КОКТЕЙЛЬ «КУРКА – ПТАХ!»

Час приготування 15 хв. У десертні вазочки викладаємо по дві столові ложки нарізаних кубиками варених курячих грудок, по ложці консервованих печериць, кружечок яйця, лист салату, кілька скибочок консервованого ананаса і чайну ложечку рубаної м’якоті апельсина. На три чверті заливаємо вазочки соусом з рівних частин сметани і майонезу, присмачених крапелькою кетчупу або соєвої пасти. Присипаємо дрібненько нарізаною зеленню кінзи і кропу. З краю пристроюємо великий рум’яний крекер з кунжутним насінням.

САЛАТ «МАМА МІА»

Час приготування – 10 хв. Відварюємо 500 грамів макаронних завитків. Додаємо по банці маринованого різаного перцю, червоної квасолі, солодкої кукурудзи та маслин без кісточок. Нарізаємо пучок базиліка і пару зубчиків часнику. Заправляємо майонезом. М’ясоїди можуть додати шинку кубиками.

РУЛЕТ «КІВШ ЛИХА»

Час приготування – 10 хв. Дві банки тунця в маслі змішуємо з двома банками консервованої білої квасолі і дрібно нарізаною солодкою фіолетовою цибулиною. Перчимо. Заправляємо соусом з лимонного соку, столової гірчиці і оливкового масла. З маринованого виноградного листя скручуємо фунтику, заповнюємо сумішшю і заколюємо їх дерев’яною шпажкою (згодиться і зубочистка).

«СВИНЯ НАПІДПИТКУ»

Час приготування – 10 хв. На розпечену сковороду викладаємо свинячі стейки з філейчиків і обсмажуємо по три хвилини з кожного боку. Окремо пасеруємо солодку ялтинську цибулю. Як тільки цибуля стане м’якою, посипаємо її столовою ложкою цукрового піску, витримуємо до золотистого кольору, потім заправляємо сіллю, перцем, чебрецем, доливаємо півлітра світлого пива, 300 мл. м’ясного бульйону, виварюємо 7 – 10 хв. Під завісу закладаємо ще ложку цукру і чотири ложки солодкої гірчиці. Заливаємо м’ясо соусом, присипаємо кунжутним насінням і подаємо.

ДЕСЕРТ «СПОКУСА ПАТРІАРХА»

Час приготування – 5 хв. Зрізаємо з дині «попку», вичищаємо насіння і заповнюємо отвір кульками морозива і сумішшю з будь-яких сезонних ягід і фруктів – з гіркою. Зміцнюємо споруду на блюді, обкладаємо льодом і прикрашаємо гілочками м’яти.

І на всю цю смакоту навіть сама нерозторопна господиня витратить півтори години. І ніяких тобі огидних жирних каструль і підкопчених сковорідок. Господиня залишається при парадних кучерях і свіжому манікюрі.

Інше питання, як все це сервірувати. Воля ваша, але, по-моєму, фуршетний стіл – це якраз те, що треба. Судіть самі: по-перше, звільняється місце для танців, по-друге, не треба ламати голову, кого з ким посадити, по-третє, сама собою відпадає проблема запізнілого гостя, без якого якось ніяково починати застілля. І потім – ніякого натужного мовчання за столом, а це іноді трапляється навіть в найбільш зіграних компаніях. Якщо все це для вас досить вагомі аргументи, скоренько зрушуємо до стіни два столи – великий обідній і поменше – сервірувальний, журнальний, а то і зовсім кухонний. Застеляємо обидва столи серветками. На маленький виставляємо все, що у вас там з спиртного припасено, воду, соки, лід у відерці і тарілочки з горішками, лимоном, маринованими вишнями та іншими смаколиками. Туди ж поміщаємо піднос з келихами і фужерами. На великий стіл ставимо дві стопки тарілок – закусочних і десертних, поряд – столові прилади, причому кожен прилад треба обернути серветкою. Ну а далі кладемо на стіл все, що у нас там приготовлено. Так, і не забудьте піднос для брудних тарілок. І найбільше клопоту-то!

А ось чай з іменинним пирогом можна накрити вже за загальним столом, як належить при свічках і букетах.

Далі буде.

Автор: Олена Олійник.

P. S. Подумалось, що цікавим подарунком для чоловіка, яких захоплюється будівництвом, було б подарувати йому англомовну книжку, що розповідає про передові досягнення такої галузі як SIP production machinery – спеціалізоване виробниче обладнання з виготовлення сендвіч панелей.